Europa reacciona ante el desmantelamiento de su Estado de Bienestar

La resistencia a la privatización y elitización
Estudiantes se rebelan en Gran Bretaña
Kate Hardy y Jerónimo Montero
Rebelión

El pasado 10 de noviembre los estudiantes y docentes britanicos irrumpieron en las noticias mundiales con una manifestación de 50.000 personas en Londres contra los ataques al acceso libre a la educación. Las imágenes que circularon en las tapas de los diarios cubrieron principalmente la embestida y ocupación de la sede central del gobernante Partido Conservador, llevada adelante por unos 200 manifestantes y apoyada por al menos 2.000.

Estos hechos mostraron claramente la profunda furia de los estudiantes contra la privatización y mercantilización de la educación superior en el país.

Las protestas apuntan a los recortes presupuestarios a la educación pre-universitaria y superior. El plan incluye: propuestas de incrementar las tasas universitarios de 3.000 a 9.000 Libras (14.000 dólares) anuales; la eliminación de becas para estudiantes con dificultades económicas ; y un recorte total a las carreras de arte, y del 80% a las humanidades y ciencias sociales. El estado continuará manteniendo sólo las áreas esenciales como las ciencias duras y la ingeniería. Esto implica la completa privatización y mercantilización de la educación, y reduce el ingreso de estudiantes de bajos y de medios recursos. Se espera también que surja un mercado de carreras rápidas, de un año y de muy baja calidad que serían más accesibles, pero con títulos de una calidad mucho menor a la de las universidades tradicionales, llevando a una profundización de las ya substanciales divisiones de clase y de raza en las universidades británicas.

En el transcurso de sólo un mes, la lucha derivó en una serie de acciones que incluyeron otras dos jornadas de lucha (sobre todo pacífica) y 34 ocupaciones de edificios universitarios y de otros edificios (de compañías multinacionales) y manifestaciones dentro de sucursales de grandes bancos. Estudiantes de arte incluso ocuparon el famoso museo de arte, el TATE Britain, durante la presentación del prestigioso Premio Turner, atrayendo la atención de los medios y el apoyo de los artistas. Estudiantes secundarios también hicieron gran parte del contingente, saliendo a las calles y siendo acorralados por la policía durante 9 horas con temperaturas de 1 ó 2 grados. Con esta experiencia de primera mano, se nota un cambio radical en estos jóvenes, que en el transcurso de un par de semanas pasaron de ver a la policía como importante para mantener el orden, a verla como defensora de la propiedad y no de la gente.

El movimiento ya está trascendiendo las fronteras. Los estudiantes franceses ocuparon las calles por semanas enteras, los italianos ocuparon el Senado y la Torre de pisa, y algunos estudiantes se manifestaron en solidaridad con la lucha en Gran Bretaña. En Atenas, 2.000 estudiantes griegos marcharon hacia la embajada británica en apoyo a la lucha de lxs estudiantes britanicos, y fueron reprimidos con gases lacrimógenos. En el Reino Unido, los estudiantes respondieron marchando hacia la embajada de Grecia y cantando, en inglés y en griego, huelga, huelga, huelga! Una estudiante dijo: nos manifestamos en solidaridad con los estudiantes griegos; nos manifestamos en solidaridad con los estudiantes italianos; nos manifestamos en solidaridad con los estudiantes franceses. Nos manifestamos en solidaridad con todos quienes sufren el saqueo de aquellos que tienen el poder.

La inusitada velocidad de la expansión y radicalización de las protestas sorprendio a muchos, incluyendo, claro, a la izquierda. Muchos de los que protestan jamás vieron este tipo de militancia y resistencia en sus vidas, en un país en el que las protestas callejeras no son ciertamente una cuestión cotidiana. Quienes nunca se habían puesto a pensar en estas cuestiones, hoy entienden implícitamente que la educación es fundamental para la construcción de una sociedad justa e igualitaria, y que estudiar es un derecho, no un privilegio. La Unión Nacional de Estudiantes (NUS) parece haber perdido su mandato frente al surgimiento de un movimiento estudiantil alternativo, más poderoso, autónomo, con fuertes bases locales y mayoritariamente espontáneo.

Los Demócratas Liberales, que hacen parte de la coalición en el gobierno junto a los Conservadores, habían hecho promesas electorales de desmantelar las tasas en un período de 5 años. Como resultado, mucha de la furia de los estudiantes estuvo dirigida hacia ellos debido a su traición. En vistas a la pronta votación para aumentar las tasas en el Parlamento (Houses of Commons) que se dará este jueves 9 de diciembre los votos del partido están divididos, a pesar de que los líderes han llamado a sus diputados a votar a favor del aumento. Sin embargo, habrá votos a favor, votos en contra y abstenciones. Mientras tanto, los Liberales Demócratas anti-Tories han ido ganando un creciente poder en el Partido Parlamentario, amenazando la estabilidad de la Coalición. Un pequeño número de diputados conservadores también ha dicho que votará en contra del aumento.

Además de los partidos políticos, los rectores (Vice-Chancellors) de las universidades también están divididos. El de la University of Huddersfield se unía los docentes y estudiantes para oponerse al recorte. Otros, como el de la University of Birmingham, dicen que los estudiantes deben pagar más para poder cubrir el déficit en el presupuesto para enseñanza de las universidades. Universities UK, un grupo de prestigiosas universidades, sacó un comunicado en uno de los periódicos principales apoyando la propuesta de aumento de tasas, pero no pudo hacerla firmar por todos sus miembros; 3 de ellos se negaron e incluso expresaron su descontento.

Los recortes en educación son parte de un paquete mucho mayor de desmantelamiento del estado en el Reino Unido, supuestamente introducido para recortar el gran déficit presupuestario, que a su vez es un lógico resultado del salvataje a los bancos en 2.008. Este salvataje de bancos supuestamente demasiado grandes para fracasar le costó al pueblo británico 100 mil millones de Libras (158 mil millones de dólares), a pesar de que los bancos siguen en manos privadas y la costumbre de pagar bonos astronómicos a los de la City continúa. Los recortes se sentirán en todos lados, afectando desproporcionadamente a los pobres, y particularmente a las mujeres, que tienen que arremangarse cuando el estado se retira. Desde escuelas primarias, guarderías y universidades, hasta bibliotecas de barrio y ayudas para desempleados, discapacitados y familias de bajos ingresos, el gobierno planea no dejar ni una sola pieza sin tocar en el desmantelamiento del Estado de Bienestar. El mundo que piensan implantar es irreconocible para una democracia social del Norte. Se trata de ajuste estructural voluntario con un nombre diferente.

Los hechos en estos días en el Reino Unido demuestran que siempre existen límites al liso y llano saqueo de las élites de lo que pertenece a la mayoría. Es el pulso de las luchas populares en las calles lo que impone ese límite. Aun cuando el pueblo parece estar sumergido en una larga siesta, puede levantarse súbitamente y hacer temblar el escenario político con una fuerza inusual y ganarse la solidaridad e involucramiento de estudiantes de clase media-alta en universidades elitistas. Sus experiencias en estas luchas pueden marcar sus imaginarios políticos por un largo tiempo, con el potencial de transformar la amplia aceptación de las políticas neoliberales.

El hecho es que estos recortes son innecesarios. Son parte de un proyecto político para destruir el Estado de Bienestar en el Reino Unido, para eliminar ciertos mecanismos de redistribución del ingreso y fortalecer la concentración del mismo en manos de unos pocos. El gobierno se basa en mentiras y verdades a medias para convencer a la población sobre la necesidad de aplicar los recortes, asegurando que la deuda pública es la más grande de la historia, que es insostenible, que el sector público está en quiebra y que, como dijera Tatcher, no hay alternativa! Sin embargo, la deuda de hoy llega al 70% del PBI, mientras que entre 1920 y 1960 jamás descendió del 100%. Este período incluye el nacimiento del Estado de Bienestar, incluyendo la creación del Servicio Nacional de Salud (NHS). Hoy en día el Reino Unido tiene un bajo gasto público en comparación con otros estados del norte europeo como Francia, Bélgica, Suecia o Noruega, y está claro que sigue siendo una de las sociedades más ricas (aunque profundamente desigual) del mundo.

Además de sus divisiones internas, la Coalición se enfrenta a un escenario político complicado a apenas horas del primer debate parlamentario. No puede permitir que la creciente movilización de estudiantes siga adelante y se radicalice, pero ceder a sus presiones podría alentar a muchos otros que están siendo afectados por el desmantelamiento del Estado de Bienestar a manifestarse en las calles.

Más allá del resultado del debate de este jueves, los tories parecen estar alimentando el nacimiento de una generación de estudiantes universitarios furiosos. Por medio de sus ocupaciones, de la creación de nuevos espacios de resistencia, de sus protestas, eslóganes e ideas, estos estudiantes y jóvenes están demostrando que, por supuesto, hay una alternativa. Como lo muestran otras experiencias en Europa, estos hechos pueden ser un problema para la continuación de la agenda neoliberal en un momento crucial para la política británica.

¿Cúando reaccionará el pueblo español que está sufriendo recortes similares? En educación el Plan Bolonia, en transporte se asiste a la privatización de los aeropuertos (en un país turístico los aeropuertos dejan pingües beneficios que a partir de ahora irán a manos privadas), se está subiendo la edad de jubilización, se recortan los salarios, se congelan las pensiones, se ha iniciado una ofensiva contra los autónomos, etc… Sin embargo el pueblo español o no se entera de todo lo que están haciendo -el Estado de Bienestar español también se está desmantelando, en menos de un año tendrán las mismas prestaciones, ayudas y derechos laborales que tenían a finales del siglo XIX- o a perdido la capacidad de defenderse ante tales ataques. en España el gobierno también dice medias vedades, es mentira que no pueda sostenerse el sistema de pensiones, en mentira que estén pasando por la época de peor déficit de su historia. Su gobierno social demócrata -al igual que hace la derecha en otros países- están entregando el país a los oligarcas, a la gran banca, a ese ente abstracto que llaman Mercado y que no son más que unos cuantos cientos de ricachones desalmados. Sin embargo, en España no protesta nadie. El día 18  de diciembre los partidos minoritarios de izquierda ha convocado una manifestación en protesta por todos los paquetes de reformas del Ejucutivo de Zapatero, en la que tendrá una nueva oportunidad de enseñar los dientes a un gobierno que ha abandonado toda su ideología de izquierdas. ¿Estarán los españoles a la altura de las circunstancias con una respuesta clara y contundente o piensan permitir que su gobierno entregue el país a unos cuantos oligarcas multimillonarios en su mayoría extranjeros? Los españoles no parecen darse cuenta de que están renunciando a su futuro y a todas las conquistas sociales que tanto les costó conseguir. Italianos, griegos, británicos y franceses están demostrando saber lo que pueden perder y no parecen dispuestos a permitirlo. España lo está perdiendo todo sin apenas resistirse.

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